La zapatería infantil
Los bebés se ponen su primer par de zapatos para caminar a una edad promedio de 8,1 meses. Los amigos y familiares, no los profesionales médicos, suelen aconsejar a los padres sobre las compras de calzado. El típico "primer zapato" descrito en la literatura médica tiene cordones, una parte superior alta y una suela dura. Es interesante que el 77% de los pediatras consultados (n = 127) opinaron que las zapatillas de lona económicas son una opción adecuada de calzado, mientras que solo 37 % de padres (n = 104) compartieron esta creencia. Los expertos generalmente sugieren que los zapatos para bebés sean flexibles y suaves para permitir el desarrollo del pie.
Para niños de entre 2 y 4 años, las necesidades de calzado incluyen la protección plantar del ambiente. Generalmente se recomienda un zapato suave de suela plana.1 Mientras que el 50% de los padres seleccionaron zapatos para caminar para bebés con soportes en forma de arco 13, esta característica generalmente no se recomienda ya que tiene el potencial de crear una influencia negativa en el desarrollo natural del pie. Se recomienda la estabilidad del pie trasero, en forma de una correa alta y suave sobre el tendón de Aquiles. Los niños se vuelven más activos entre las edades de 4 y 6 años, y el calzado debe reflejar las necesidades funcionales. El componente adicional sugerido para el zapato en esta fase es la flexibilidad del antepié.
Los patrones de actividad para niños de 6 a 10 años continúan cambiando, con movimientos que se parecen más a los de los adultos. Esto fue demostrado por Brown y Bates en un grupo de niños de 3 a 10 años. El movimiento de la articulación de la extremidad inferior produjo armónicos más bajos en niños mayores que en niños más pequeños. Los armónicos más bajos demostrados por los niños mayores representan el "patrón de movimiento calificado", mientras que los armónicos más altos representan "ruido" o error en el rendimiento. Por ejemplo, los niños pequeños tendían a proyectar su centro de gravedad hacia arriba, más verticalmente en la zona de los pies cuando caminaban (resultando en armónicos más altos), en oposición al patrón más fluido y el ángulo de proyección más horizontal del centro de gravedad visto en los niños mayores en el pie-off. Además de los armónicos más bajos, la investigación también ha demostrado que los niños en este grupo de mayor edad aumentan la longitud de sus zancadas mientras están calzados en comparación con caminar descalzos.16 Durante esta fase, los niños colocan una mayor carga sobre sus talones que los adultos. Asimétricas durante el desarrollo locomotor temprano 5,17 y desaparecen con el tiempo.
Los patrones de presión plantares son específicos para cada niño, sin embargo, algunos niños han demostrado un patrón de carga algo maduro después de un año de caminar (cuando tienen alrededor de 2,5 años) . Además, alrededor de este tiempo, las diferencias de género comienzan a aparecer en el pie. con los niños que tienen una parte media del pie más ancha y las mujeres que tienen un pie más estrecho y largo. Fuera de las diferencias cosméticas, hay motivos para desarrollar calzado específico para cada género a esta edad para adaptarse a la cambiante morfología del pie. Teniendo en cuenta estos patrones en total, el calzado para este grupo de edad debe consistir en un cierto grado de amortiguación del pie trasero y continuar brindando estabilidad en la parte posterior del pie y flexibilidad en la parte delantera del pie. La importancia de la flexibilidad del antepié fue probada empíricamente por Wolf et al. Las diferencias en el rango de movimiento tibiotalar así como el rango de movimiento de torsión del pie longitudinal entre las condiciones de pie descalzo y tradicionalmente calzadas. Estas diferencias se mitigaron cuando se usó un zapato más ligero con una suela más delgada y una parte superior más flexible.
Cuando los niños alcanzan la edad de 15 años, el tejido conectivo tiene casi la misma integridad que la de los adultos y, por lo general, los pies han dejado de crecer. Los pies de las niñas alcanzan la madurez cuando tienen alrededor de 12 años; Los niños alcanzan este umbral entre los 14 y 15 años. Es en este punto que los componentes del calzado en cuestión se vuelven más parecidos a los de un adulto, y el enfoque es generalmente el control de movimiento y la amortiguación del pie trasero. Sin embargo, aunque los niños pueden crecer completamente en estas edades, no están completamente maduros.